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Japón: entre la tradición y la modernidad

japóHoy llegamos a Japón, un país que ofrece una curiosa mezcla de tradición y modernidad. El país de Doraemon y de Shinchan. De los templos de Nara y de barrios ultramodernos como Shinjuku, de mujeres vestidas con el kimono de toda la vida y jóvenes con el pelo de color lila vestidas al más puro estilo anime…

Esta multiplicidad también se aprecia en la literatura japonesa. En español tanto podemos encontrar libros clásicos como contemporáneos, y los temas que tratan también son muy diversos. Hoy, para que veas que hay vida más allá de Murakami, te recomendamos cuatro libros de otros autores.

Japón: cantidad y variedad

El primer libro que te recomendamos es Una cuestión personal, de Kenzaburô Ôe. Como dice el título, este libro trata un tema muy personal: ¿qué pasa cuando tu hijo es discapacitado? En esta obra, este Nobel japonés nos acerca a su experiencia personal.

Entramos en el mundo de los cuentos. O de los relatos cortos, según como quieras llamarlos. En la vertiente más clásica puedes leer Rashômon y otros cuentos, de Ryûnosuke Akutagawa. Se trata de una recopilación de historias escritas a principios del siglo XX que hablan del Japón medieval y del moderno.

En Kitchen, de Banana Yoshimoto, encontrarás otro estilo. En este libro la autora nos cuenta la historia de una huérfana que se va a vivir con una madre y su hijo que no son exactamente «madre» e hijo… si quieres saber el resto, tendrás que leértelo entero. Esta obra de Yoshimoto lleva ya más de 50 ediciones y se ha traducido a una gran cantidad de idiomas.

Cerramos la lista con una autora provocadora y tremendamente original que vivió en Japón cuando era niña: Amélie Nothomb, la enfant terrible de la literatura francófona. En Estupor y temblores nos cuenta la experiencia de una chica joven que se va a Tokio a trabajar: la influencia de la jerarquía, el hecho de ser mujer y occidental… todos estos aspectos pesan, y el relato está marcado por sus vivencias en el país nipón.

Próxima parada: Suecia. ¿Qué oculta la oscuridad?

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Australia y Nueva Zelanda, esas grandes desconocidas

AustraliaKiwis y canguros. Territorio prácticamente virgen y desierto. ¿Qué más sabemos de Australia y de Nueva Zelanda? Que están en el otro lado del mundo, literalmente. Además de eso, y de conocer algunos edificios o ciudades… ¿sabemos algo más?

Hoy te recomendamos tres libros muy distintos que te pueden ayudar a hacerte una idea de cómo es la vida en las antípodas.

Historias de Australia y Nueva Zelanda

Para empezar, te recomendamos The Luminaries, de Eleanor Catton, obra ganadora del Man Booker Prize 2013. Es un libro inmenso, tanto en lo que se refiere al volumen (y peso: si puedes, mejor leerlo con un libro electrónico) como a la historia que nos cuenta, que nos transporta a la Nueva Zelanda de hace 150 años, cuando todo estaba por hacer. A raíz de un asesinato, la autora nos introduce en la vida de aquellos tiempos, no tan diferente de lo que hemos visto en las películas del Lejano Oeste americano.

Más cerca en el tiempo encontramos The Narrow Road to the Deep North, de Richard Flanagan, un autor muy conocido en Australia que hace poco ha desembarcado en nuestro país. El libro que te recomendamos también fue Man Booker Prize (2014). En él encontrarás una cara de la segunda guerra mundial que nosotros desconocíamos: el frente del Pacífico y los campos de prisioneros de los japoneses (si has visto la serie Tenko, este libro te la recordará).

Finalmente, ya en nuestros días, una de las historias del conocido detective Harry Hole pasa en Australia: The bat. En esta ocasión, Jo Nesbø, uno de los autores noruegos más populares, envía a su personaje preferido a resolver el asesinato de una ciudadana noruega en este país tan lejano. Lo que descubriremos, además del asesino, es cómo se tratan en Australia temas como la homosexualidad o los aborígenes.

Encontrarás los tres libros en catalán, castellano e inglés.

Próxima parada: Japón. Seguimos con destinos exóticos.

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Jamaica ofrece mucho más que sol y reggae

Jamaica

¿Qué imágenes te sugiere Jamaica? ¿Palmeras, mar… y Bob Marley, quizás?

Pues la isla no se acaba aquí. Esta semana te presentamos dos propuestas de lectura que te sorprenderán (una de ellas sí que está relacionada con el cantante).

¿Qué podemos leer sobre Jamaica?

Por un lado, te recomendamos A Brief History of Seven Killings, de Marlon James, obra ganadora del Man Booker Prize 2015. Es un mosaico impresionante, una obra coral que nos descubre la vida cotidiana en Kingston y las luchas entre distintas bandas, que llegan hasta Nueva York. Un libro brutal que, si puedes, te recomendamos que leas en inglés, ya que el autor utiliza un inglés salpicado de expresiones del dialecto jamaicano que enriquecen el texto y lo hacen más real. No sabemos si en las traducciones al catalán y el castellano se ha conseguido reflejar este aspecto.

Por otro lado, también te recomendamos Here comes the sun, de Nicole Dennis-Benn. Es la primera obra de esta autora, que es colaboradora habitual de diversas publicaciones en línea. En este libro encontrarás una historia dura, como la anterior, pero más centrada en la diferencia entre clases sociales. La autora nació y se crió en Jamaica, pero ahora vive en los Estados Unidos. Si quieres saber por qué, lee esta entrevista de The New York Times.

Próxima parada: Australia y Nueva Zelanda. Las antípodas.

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Brasil, país tropical… y también literario

Río de Janeiro desde Niterói, Brasil
Vista de Río de Janeiro desde Niterói, Brasil

Hoy nuestro viaje llega a Brasil, y es que a pocos días para que empiecen los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 nos llegan tantas noticias de este país que a todos nos entran ganas de ir.

¿Qué nos ofrece la literatura brasileña?

Empezamos nuestro viaje con Jorge Amado, uno de los grandes escritores de la literatura de Brasil. Recomendamos Gabriela, clavo y canela, donde a través del personaje de Gabriela Amado nos presenta un retrato de la ciudad de Ilhéus a principios del siglo XX.

Para conocer un poco la historia reciente del país, podemos leer Las tres muertes de K. En esta novela Bernardo Kucinski nos habla sobre un padre que busca a su hija desaparecida durante la dictadura militar de Brasil.

Acabamos con un viaje interior con Clarice Lispector, considerada una de las mejores escritoras de la literatura brasileña. En La pasión según G. H., la protagonista encuentra una cucaracha en su casa, lo que le hace reflexionar sobre su propia vida.

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Próxima parada: Jamaica. Reggae y mucho más.

 

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Leer es viajar: demos la vuelta al mundo

leer es viajarLeer es fantástico. Y viajar, también. La oportunidad de conocer otros países, otras formas de vivir, otras formas de urbanizar, otras costumbres, gentes con otro aspecto o que hablan otros idiomas es tentadora. Pero viajar también puede salir muy caro.

Leer para viajar

Una forma más económica de viajar es leer. Un buen libro nos puede transportar a otra realidad y hacernos ver, igual que en una película, el entorno donde sucede la historia que nos explica. Y nos sale barato: solo tenemos que pagar el libro. O ni siquiera eso, si recurrimos a una biblioteca.

Así, pues, este verano te proponemos dar la vuelta al mundo leyendo, sin levantarte del sofá o de tu butaca preferida al fresco, con tu bebida favorita al alcance de la mano, sin sudar ni facturar maletas o sufrir retrasos. Cada semana te recomendaremos historias que pasan en distintos lugares del mundo, de forma que daremos la vuelta al globo terráqueo y visitaremos sitios a los que, quizás, ni te habías planteado ir.

Primera parada: Nigeria

Empezamos el viaje en uno de los países africanos que, dicen, tiene mayor potencial: Nigeria. Este potencial no se limita a lo económico, sino que también se aplica a la literatura. Te recomendamos estos tres libros:

Things fall apart, de Chinua Achebe (1930-2013), un autor consagrado que sitúa este relato en la Nigeria postcolonial. Su obra ha sido reconocida con un gran número de premios y galardones, entre los que destaca el Man Booker Prize.

Americanah, de Chimamanda Ngozi Adichie (1977). Este libro nos explica la historia de una chica que emigra de Nigeria a Estados Unidos. Esta autora es una mujer de carácter, bien conocida por su discurso «We should all be feminists», que puedes comprar en forma de libro o ver en YouTube.

The fishermen, de Chigozie Obioma (1986). Se trata de un autor joven que con esta novela, la primera que publica, consiguió ser finalista del Man Booker Prize 2015. Es una historia tierna y dramática a la vez que nos muestra la infancia de cuatro hermanos y que podrás encontrar en inglés, catalán y castellano.

Próxima parada: Brasil. Juegos olímpicos tropicales.

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